Zoo de Beauval : bientôt un nouveau bébé panda ?

news Apr 2, 2021

Il y a eu des rapprochements au sein du couple de pandas géants samedi mais il faudra attendre plusieurs semaines, voire des mois, pour savoir s’il y a eu fécondation. Les ursidés sont déjà les heureux parents de Yuan Meng, 3 ans et demi.

Le retour du printemps les a probablement inspirés. Le samedi 20 mars, Huan Huan et Yuan Zi, le couple de pandas géants du zoo de Beauval dans le Loir-et-Cher, s’est laissé porter par la saison des amours. Vocalises, regards, positions... les ursidés les plus célèbres de France, se sont rapprochés pas moins de huit fois, tout au long de la journée.

Des ébats, il y en a eu, mais sont-ils vraiment allés au bout de l'accouplement ? La réponse appartient à l'intimité de leur chambre à coucher, oui oui vous lisez bien, elle est même appelée ici « loge de nuit ». C’est l’endroit où ces animaux solitaires ne se retrouvent qu'une fois par an.

Baptiste Mulot, le chef vétérinaire du zoo, raconte :

Depuis plusieurs jours, des signes annonçaient les chaleurs de Huan Huan. Elle marquait davantage son odeur au sol, avait baissé sa consommation de bambou. Grâce aux dosages hormonaux, on a su qu'elle était féconde samedi.

L'horloge est alors enclenchée car une femelle panda ne reste féconde que 24 à 48 heures, une seule fois dans l'année.

Stars de Beauval depuis 2012, « Joyeuse » et « Rondouillard » - la traduction des prénoms de ces natifs de Chengdu, au centre de la Chine - sont déjà parents. Le 4 août 2017, à 22h32, la naissance du mâle Yuan Meng fut un véritable événement en France, qui célébrait le premier bébé né sur son sol, comme en Chine.

L'objectif du partenariat entre les deux pays était atteint : préserver l'espèce en la faisant se reproduire. Depuis, les pandas de 12 ans n'avaient remis le couvert qu'une seule fois, le 23 décembre 2019, sans succès de grossesse.

Le Dr Mulot, espère :

Cette fois, les voyants sont au vert. Pour compléter les chances, une insémination artificielle a aussi été pratiquée dans la nuit, grâce à une chercheuse belge et à des spécialistes allemands de la reproduction des animaux exotiques. La saison est plus propice, l'utérus était réceptif.

Jusque-là « maladroit » et un peu feignant sur la chose, la vitalité montrée ce samedi par Yuan Zi, couplée à l'activisme de sa compagne, pourrait aussi peser dans la balance.

Pour savoir, il faudra être patient. Certes, des premiers signes hormonaux seront donnés dans quinze jours mais si la fécondation marche, elle se mettra en mode pause, plusieurs semaines, voire mois, d’après le vétérinaire. C’est le temps pour la mère de faire des réserves de graisses.

Si tout va bien, la gestation reprendra alors pour une naissance environ cinquante jours plus tard. Une ou plus probablement deux têtes blanches et noires pourraient alors agrandir le clan !

Ce qui est sûr, c’est que la dame panda ne livrera pas ses secrets tout de suite.


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Photo : Unsplash

Sources : https://www.leparisien.fr/environnement/bientot-un-nouveau-bebe-panda-au-zoo-de-beauval-21-03-2021-8429339.php