La Grande Barrière de corail est en "danger" selon l'UNESCO

Jun 25, 2021

L’Unesco envisage de rétrograder le statut du célèbre récif corallien australien, inscrit au Patrimoine mondial depuis 1981.

L’Unesco a publié lundi dernier, un rapport préliminaire recommandant de rétrograder le statut de la Grande Barrière de corail, inscrite au patrimoine mondial depuis 1981. Pour quelle raison ? Sa détérioration, pour beaucoup due au blanchissement des coraux, une conséquence des bouleversements climatiques.

La ministre de l’environnement australienne, Sussan Ley, s'est exprimée :

Je conviens que le changement climatique mondial constitue la plus grande menace pour les récifs coralliens mais il est erroné, à notre avis, de désigner le récif le mieux géré au monde pour une liste de sites en danger.

L'Australie contre-attaque

Le gouvernement australien a d'ores et déjà annoncé qu'il contestait le projet de l’Unesco d’inscrire la Grande Barrière de corail sur la liste des sites en danger du Patrimoine mondial.

A un mois de la prochaine session du Comité du Patrimoine mondial de l’Unesco, prévue en juillet, Sussan Ley a déclaré dans un communiqué :

L’Australie considère ce projet comme une volte-face après de précédentes assurances de responsables de l’ONU.

Selon elle, la décision de l’Unesco ne tient pas compte des milliards de dollars dépensés pour tenter de protéger la Grande Barrière, située au nord-est de l’Australie :

L'UNESCO envoie un mauvais signal à des pays qui ne réalisent pas les investissements que nous faisons dans la protection des récifs coralliens.

Les organisations de défense de l'environnement en accord avec l'UNESCO

Pour l’organisation de défense de l’environnement Climate Council, la recommandation de l’Unesco couvre de honte le gouvernement fédéral qui reste passif devant le déclin du récif corallien au lieu de le protéger.

Richard Leck,  responsable des océans pour  WWF australien a déclaré :

Cette décision montre clairement et sans équivoque que le gouvernement australien ne fait pas assez pour protéger notre plus grand atout naturel, en particulier contre le changement climatique.

Des coraux qui ne cessent de blanchir

La Grande Barrière de corail a déjà connu trois épisodes de blanchissement en cinq ans. La moitié des coraux ont disparu, depuis 1995, en raison de la hausse de la température de l’eau. Le blanchissement est un phénomène de dépérissement qui se traduit par une décoloration du corail. Il est provoqué par la hausse de la température de l’eau, qui entraîne l’expulsion des algues symbiotiques qui donnent au corail sa couleur vive.

Outre sa valeur inestimable d’un point de vue naturel et scientifique, on estime que l’ensemble corallien, qui s’étend sur 2 300 kilomètres de long, génère 4,8 milliards de dollars américains de revenus pour le secteur touristique australien. En décembre, l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) avait affirmé que le changement climatique constituait la plus grande menace pour les merveilles de la nature et la Grande Barrière avait rejoint la liste des sites classés « critiques ».

Outre le blanchissement des coraux, la Grande Barrière a également été touchée par plusieurs cyclones, elle est aussi menacée par les ruissellements agricoles et l’acanthaster pourpre : une étoile de mer dévoreuse de coraux.

C'est donc un avenir incertain qui attend la Grande Barrière de corail...
Le gouvernement Australien n’a à ce jour toujours pas fixé d’objectif de neutralité carbone d’ici 2050. Le premier ministre conservateur, Scott Morrison, avait affirmé que le pays espérait l’atteindre « dès que possible », sans mettre en péril les emplois et les entreprises.

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Photos : Adobe Stock

Sources : Le Monde avec l'AFP
https://www.lemonde.fr/international/article/2021/06/22/la-grande-barriere-de-corail-est-en-danger-pour-l-unesco-l-australie-prete-a-contester_6085144_3210.html